martes, 31 de enero de 2012

CÉLULAS MADRE.

En la revista Nature acaba de salir publicado un estudio de investigadores de la Universidad de California en San Diego, en el que describen cómo han creado por primera vez en modelos "in vitro", células madre derivadas de la Enfermedad de Alzheimer, tanto la esporádica como la hereditaria, usando células pluripotenciales inducidas a partir de pacientes que padecen la enfermedad.
El Dr. Lawrence Goldstein, autor principal del estudio afirma que es la primera vez que se consigue tal avance en investigación de la enfermedad, y que se trata de un primer paso de cómo seguir perfeccionando la técnica para conformar la verdadera esencia de la enfermedad.
Añade el investigador, que imitar la enfermedad  en células no neuronales o en modelos animales ha sido hasta ahora la única forma de poder estudiar la enfermedad en el laboratorio, aunque no era satisfactorio ante la imposibilidad de tomar muestras in vivo de los pacientes.
En el estudio citado, se extrajeron fibroblastos primarios de tejidos cutáneos de dos pacientes con demencia tipo Alzheimer familiar (la más rara, asociada con predisposición genética), dos pacientes con Alzheimer ersporádico  (la forma más común). Posteriormente, los investigadores reprogramaron los fibroblastos en células madre pluripotenciales (CMPi)inducidas para diferenciarlas en neuronas funcionales.
Las neuronas derivadas de las CMPi de los paciuentes con Alzheimer presentaron una actividad electrofiosológica normal, crearon uniones sinápticas funcionales, y mostraron indicadores reveladores de Alzheimer que tenían niveles más altos de lo normal de proteínas asociadas con el transtorno.
Con este tipo de neuronas "in vitro", se pueden investigar más profundamente cómo se producen los procesos bioquímicos de la enfermedad, que destruyen las células del cerebro con funciones cognitivas elementales, como la memoria.
Algo muy importante, y que ya observamos en la clínica, es que se vio que las neuronas derivadas de uno de los dos pacientes con Alzheimer esporádico mostraban cambios bioquímicos distintos al otro, por lo que podría ser la explicación a subcategorías de la enfermedad y a posibles y a futuras terapias que se orientaran a tal fase de la enfermedad.

viernes, 27 de enero de 2012

GENOMA

No hay un solo día en que no pueda leerse alguna noticia positiva para la demencia Alzheimer. El profesor de Genética de la Universidad de Navarra, Javier Novo, acaba de afirmar que en un futuro próximo la corrección genómica podrá disminuir la frecuencia de esta enfermedad. Del mismo modo, se podrá avanzar en la tan deseada longevidad y vencer progresivamente el cáncer. El método, básicamente, para que todo el lector lo comprenda,  será la sustitución de células dañadas o sencillamente "viejas" por otras provenientes de las células madre.
Ya en ello hace años que está trabajando el investigador López Otín, en Oviedo, descifrando genomas para luchar contra enfermedades tan devastadoras como la leucemia. Sus éxitos son tan notorios que no sería extraño un reconocimiento a nivel mundial en un futuro.
Sabemos que la investigación tarda en dar frutos porque no solamente basta con tener la idea de por donde ir, sino de estar seguros de que el camino emprendido es el mejor, sin baches, sin alarmas tras las curvas con las que nos encontramos. Por ello, debemos seguir insistiendo en que se siga invirtiendo en ella. Los clínicos no desfallecemos porque conocemos la experiencia y el perfil de nuestros investigadores.

sábado, 21 de enero de 2012

INCAPACIDAD LEGAL.

¿Es suficientemente protegido el paciente demente por la sociedad?, ¿es entendible que posee sus derechos totalmente inalienables hasta que su proceso deteriorante le hace ser incapaz para tomar decisiones sobre su vida?.
Estas y otras preguntas nos debemos hacer pensando siempre, por encima de todo, cuando el paciente se halla en una fase aún en un período en el que su mente toma respuestas para con lo que le rodea.
Incapacidad es un término que sugiere el límite en el que la justicia le añade el apelativo de legal. Incapacidad legal es la que le otorga un juez tras haber sopesado los informes médicos solicitados por éste. No se olvide.