lunes, 28 de noviembre de 2011

ALZHEIMER y ROBOTS

Leo que en el VII  Encuentro Temático de la Fundación Alzheimer España, según palabras de Migel A. Salichs, catedrático de Ingeniería de Siatemas y Automatismos de la Universidad Carlos III de Madrid,  que en el futuro, serán los robots los que cuidarán y darán apoyo a los pacientes con Alzheimer. Aunque todavía son escasos sus objetivos y deben pasar filtros en barreras de locomoción, energía, percepción, autonomía e inteligencia, los derroteros pueden ir por ahí, sí. O no. El futuro, nadie sabe como será. Se intuyó y se equivocaron drásticamente los encargados de interpretarlo, así que ...
De lo que sí se sabe ciertamente es que el cuidado familiar descenderá  mucho por diferentes motivos. Habrá menos hijos,  y cuando los haya, es muy posible que no estén cerca del perceptor del cuidado cuando lo necesite, porque viva fuera de su país, tenga su trabajo a cientos o miles de kilómetros, etc. Y también porque ha aumentado mucho las familias monoparentales, el fenómeno single.
Aceptando la irreversibilidad posible de que aparezcan los robots para cuidar, deberían ser personalizados.
Habla el catedrático de que hay diferentes tipos de robots: los de rehabilitación, los de movilidad, los de manipulación, etc. Otros ayudarán para aquellos que sufren deficiencias visuales, ante problemas de aseo, tareas domésticas (ya hay una especie de platillo volante terráqueo que se enchufa y va solo por toda la casa aspirando la su ciedad...). Y por último existirán otros que estimularán al ejercicio físico y proporcionarán  información para evitar olvidar.
La universidad Carlos III ya lleva varios años perfeccionando robots, como el llamado Maggie, presentado en 2007 y que tiene como finalidad acercarse a ese mundo de los cuidados y de la dependencia del que hemos hablado antes.

jueves, 24 de noviembre de 2011

PRONÓSTICO FUNCIONAL VITAL.



El pronóstico de un paciente diagnosticado de demencia tipo Alzheimer es incierto. Se nos hace la pregunta en numerosas ocasiones. Y la respuesta siempre es incierta. Homogeneizar pacientes sería nuestro deseo, sin embargo, ésto no esposible, aunque sí la experiencia nos demuestra algunas características a saber y comentar:
- La precoz aparición de parkinsonismo y mioclonías predicen un deterioro cognitivo rápido con progresión precoz a síntomas conductuales y dependencia en las actividades de vida diaria (AVD)
-La progresión lenta vendrá dada por el deterioro cognitivo leve y la tardía aparición de signos conductuales, con aparición tardía de complicaciones funcionales o/y orgánicas.
-La presencia de mioclonías en la aparición presenil de la enfermedad acompaña al deterioro cognitivo severo precoz y mutismo, también precoz.
-El extrapiramisalismo precoz con aparición de signos akineto rígidos conllevan severo deterioro cognitivo, conductual y funcional.


martes, 22 de noviembre de 2011

JUSTICIA Y CUIDADOS



Leo en una noticia que da la Agencia Efe, que la Federación de Asociaciones de Familiares de Personas con Alzheimer en la Comunidad Valenciana están planteándose cerrar todas sus instalaciones: centros de día, residenacias, hogares, etc, por el impago de la Generalitat para su mantenimiento Imagino que la situación será comparable a otras latitudes de nuestra geografía, aunque resulta más duro en una comunidad que de siempre se ha sabido rica, con un nivel de vida elevado, y cuando se sabe, además, por ejemplo,  ha dotado con 2.000 millones de euros la creación de dos torres majestuosas en la ciudad de Valencia, que no se han llegado a construir (ni lo serán en muchos años, al parecer se ha publicado recientemente) y que sí en cambio ha entregado  una maqueta de las mismas y un estudio de su viabilidad. Por éso  ya le han dado a su hipotéticamente probable creador, el arquitecto Calatrava, (cuya presencia   reiterada en construcciones fantasmas en Valencia y Mallorca resulta ya sospechosa, al menos, para los jueces que le están investigando desde hace dos años... Leer el libro La arquitectura milagrosa, de Llatzer Moix, Anagrama), tal cifra espectacular de dinero, según se dice en prensa.
Resulta duro, muy duro, escuchar medias verdades o mentiras acerca de que no se reducirán las dotaciones a la dependencia, cuando se observa que los apoyos a la misma se debilitan y se anulan cada vez más. Se "desgajó" el Estado de la obligación de atender al bienestar social por la entrada de asociaciones que se hacían cargo de parte de este término con el apoyo de Obras Sociales de cajas de Ahorros, o de Ayudas del sistema público en cantidades ridículas. Recordemos que estas ayudas debieran ser imperativas por el acuerdo de todos los partidos políticos a la tan aclamada Sociedad del Bienestar (¿Pactos de Toledo?). Recordemos también que las Obras Sociales se crean con dinero que no declaran a Hacienda por Ley, por lo que es dinero de todos los ciudadanos que debiera revertir en ellos, legalmente. Pero ya ven.... no. Ésto se acaba, y la cantidad de pacientes con Alzheimer que hasta este momento podían tener algo más de dignidad deberán reacostumbrarse a dejar de tenerla o tenerla  más adelgazada porque los poderes públicos, los señores politicos se lo han gastado en ellos, en "caprichos aeroportuarios" y demás. Me da tristeza leer estas noticias, mucha tristeza. Porque conozco la realidad de estas asociaciones y la de familias que se descapitalizan con una sonrisa en la boca, dejando su vida a jirones por atender a su familiar. Dan mucho a unos poderes públicos que cada vez les dan menos porque se lo reparten entre ellos y sus colocaciones en Senados, diputaciones provinciales, comarcas, etc. No, no es justo. Y lo saben, que es aún peor.

viernes, 18 de noviembre de 2011

INFLAMACIÓN y ALZHEIMER

Acaba de ser publicado en la revista Molecular Psychiatry un estudio elaborado por el Dr. Ignacio Torres Alemán acerca de que los astrocitos son la clave en el desarrollo del Alzheimer. Los astrocitos son las células más importantes del cerebro y su inflamación significará que el cerebro desarrollará la enfermedad, pero si no se inflaman, no se producirá.
Mediante técnicas de ingeniería genética, han imitado la enfermedad en las  ratones y han observado cómo se produce la inflamación y la posterior producción de un tipo de proteínas citotóxicas, las citoquinas, que acaban siendo perjudiciales para el cerebro y conduciendo a la demencia.
El trabajo abre el terreno al desarrollo de fármacos que impidan tal inflamación y por ende abocar a la no enfermedad.
La hipótesis de trabajo no es nueva, tiene ya muchos años de presencia en la etiología alzheimeriana, pero no es hasta el estudio efectuado desde el CSIC en que se afirma tan tajantemente. ¿Será que debermos volver a plantear el uso de AINESs o serán otros más específicos los que se recomienden en un futuro, espero que cercano?.

jueves, 17 de noviembre de 2011

ALFOMBRA CON SENSORES.

Leo que el servicio de neurología del Hospital Virgen Macarena de Sevilla ha adquirido una alfombra digitalizada (70.000 €) , la única existente en nuestro país, capaz de analizar al detalle multitud de variables de la marcha de una persona y que pueden relacionarse con patologías como la esclerosis múltiple, ataxias, Parkinson, Alzheimer, etc.
El análisis de la marcha sirve para saber qué hace mal una persona al caminar, cómo y cuánto se aparta de la normalidad y qué anomalías pueden ser traducidas en patologías futuras o complicaciones a las ya existentes en ese momento. La marcha tiene que ver mucho con la fucnión cerebral, ya que todo lo que lo que afecta al cerebro de una persona le afecta también a la marcha, de tal modo que viendo caminar a una persona ya se puede intuir, como afirma el Dr. Guillermo Izquierdo, Jefe del Servicio de Neurología del citado hospital, una patología todavía sin diagnosticar. "Ciertas localizaciones del cerebro, le van a corresponder ciertas alteraciones específicas de la marcha"- añade.
Hasta ahora se usaba, usamos, el Test de los 25 pasos, pero esta alfombrilla es todo una revolución porque proporciona mucha más información a lo largo de esta superficie de 8 metros lineales llena de sensores (solo en una porción de 100 centímetros hay 2.786 sensores).
Longitud del paso, presión, calidad de la marcha, apoyo parcial o total del pie, trayectorias caóticas y pasos asimétricos son pautas informativas muy importantes para quienes trabajamos con este tipo de pacientes en los que cualquier mínima alteración comportamental o de movilización nos traduce una información muy valiosa para su posterior evolución.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

EL INSOMNIO.

Uno de los síntomas que más impacientan y preocupan al cuidador de pacientes con demencia es éste. Parece fácil pero no lo es en absoluto cuando afecta al paciente. Y es que no es lo mismo un insomnio en alguien que "lo entiende" que en otra persona que "no entiende no dormir". Y es que la noche, tal vez por ser todo lo contrario que el día... aunque parezca una boutade, es un espcio del día en que todo cambia: la luz, el sonido, el propio medio interno, etc.  y su comprensión faculta poder entrar en el sueño reparador de una manera más lógica.
- Dele algo para dormir, por favor. Si el duerme yo también dormiré y necesito descansar...
Esta petición, este ruego, es corriente escucharlo en nuestras consultas.
La primera recomendación antes de la farmacológica, que cuando deba instaurarse se hará, es intentar preparar la noche durante el día, cansándole físicamente haciéndole caminar, salir al exterior, etc. Del mismo modo, todo lo que por el día lo mantuvo activo y despierto se retirará: radio, TV, luces, etc... Y será bueno pensar también en que se bañe, se relaje, etc.
En algunas ocasiones es bueno echar la memoria hacia atrás y acordarnos algunas de las posturas que adoptábamos con nuestros hijos pequeños... Y sí, en algunas ocasiones resultan muy efectivas.
Ubicar al paciente en una de las habitaciones más tranquilas ha de ser el objetivo primordial, procurar que la temperatura sea estable, alrededor de los 22º en estos tiempos, aunque parezca bajita, es mejor que por encima de esa cifra.
Es aconsejable que la cena sea suave y no copiosa, con pocos líquidos (evitaremos con ello que tenga deseos de orinar por la nohe).
Y si con el paso de los días el insomnio persiste, será momento de usar fármacos orientados hacia tal fin. Seguro que su médico de referencia, entre los muchos y variados medicamentos existentes encuentra el idóneo para el paciente, para ese paciente, porque NO todos los pacientes son iguales, NO todos reaccionan a las mismas moléculas. Quede dicho.