martes, 27 de diciembre de 2011

BIOTECH EN APUROS.

En alguna ocasión se me ha podido leer quejoso acerca de la situación económica actual, de sus orígenes y de las consecuencias que estamos todos sufriendo. Y es así. Creo que un blog que hable de demencias, de enfermedades neurodegenerativas, de salud en suma, también ha de hablar de lo que va en contra de todo ello.
Hoy voy un poco más allá. Es lamentable que paseen despreocupados todos aquellos que han permitido que estemos como estamos. Y me refiero a los que en su sueldo, enorme y con valiosas prebendas y reconocimientos, de seres triunfadores por encima de los demás, iba el saber, el conocer, el tomar decisiones para evitar este marasmo de dolor y de tristeza económica en la que nos encontramos, en que nuestros hijos se ecuentran y encontrarán con un no futuro que sí podrían haber tenido. En lugar de ello, les permitimos jubilaciones blindadas dignas de un Agah Kan cualquiera o ascensos en la cúpula estatal o empresarial española. No. Así no. Éso, a parte de un muy mal ejemplo para la ciudadanía es un golpe bajo para los que han sido estafados, es decir, para todos los españoles.
Mientras tanto, una de las biotechs con mayor solvencia ante una posible, si no curación, sí livianización de la demencia Alzheimer hasta posiblemente llegar a no hablar de las terribles consecuencias de la enfermedad, está sufriendo muy directamente la precariedad en inversión y apoyo económico para continuar investigando. Sé que incluso podrían llegar a tomar decisiones que en el futuro posiblemente serían mal interpretadas. España no merece deshacerse de la inversión en investigación. Hoy por hoy, las patentes, las materias primas, son el futuro. Sin ellas solo seremos sol y pandereta. Muy digno ello, sí, pero siempre en precario, siempre mirando hacia arriba y doblando el espinazo en busca de una propina... Y eso no se debe permitir.
Una comunidad como la nuestra, un país como el nuestro, si quiere tener un PIB digno, repetado y respetable no debe dejar de lado a  investigadores que crean empresas, se dejan su piel, su familia y sus ahorros por el camino en pos de una solución a un problema público (El Alzheimer lo es) . Flaco favor hacen nuestros representantes políticos con inauguraciones de Pin y Pon o promesas salidas del maletín de la Srta. Pepis... A los problemas que afectan a la sociedad se les ha de encarar, de lo contrario, sobran los que nos representan.
Pido a Dios que todo se solucione, que esta biotech a la que quiero porque sé quienes son, porque les he visto nacer, con personas buenas, con valores,  con deseos de ser útiles a la ciudadanía, pasen pronto el bache en el que se encuentran y despunten positivamente. Se lo merecen.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

ARRITMIAS y ALZHEIMER.

Sabemos desde hace tiempo la importancia que las alteraciones cardíacas suponen en la patología cerebral, la que sea; sin embargo, es desde hace muy poco que se ha demostrado la más que plausible relación que existe entre las arritmias cardíacas, concretamente la fibrilación auricular, y la patología Alzheimer.
Se está estudiando el favorecimiento de la fabricación de sustancia amiloide en el proceso inflamatorio que provoca este tipo de alteración arrítmica. De nuevo la teoría inflamatoria hace presencia en la génesis del Alzheimer. Obviamente, una inflamación provoca una serie de alteraciones, locales sobre todo, que dará una repercusión. Tras ello, me sumo a la corriente más sensata siempre existente: prevención.

martes, 20 de diciembre de 2011

SUMAR ESFUERZOS.

España continúa siendo uno de los países que más apuestan por el desarrollo de nuevas terapias no farmacológicas. Y así se ha hecho saber desde el Centro Estatal de Referencia de Alzheimer y otras Demencias (CREA) en Salamanca, en estos días pasados. Ha influido mucho estar en la Red internacional  Wisdem en la que se encuentran 28 expertos de 16 países y el haber efectuado una ingente labor de trabajo por medio de seminarios, trabajo en residencias, hogares particulares, etc. de personas con dicha patología. Desde su comienzo se ha dado atención a 250 familias y 2.500 personas.
Parece que estamos cambiando, que hemos olvidado la intención de ser bastante nefastos a la hora de compartir información, de seguir caminos paralelos en lugar de sumar esfuerzos. Parece que la investigación y sus posibles terapias se facilitan de unos a otros. Éso y la labor ingente que efectúan también las Asociaciones de familiares. No se olvide.

viernes, 9 de diciembre de 2011

INFORMAR

¡Cómo cambia la información en esta enfermedad y cuánto debemos comunicar a los demás acerca de ella!.
Hace bien poco se hablaba que las lesiones típicas del Alzheimer provocaban el diagnóstico real, y por ende su sintomatología. Sin embargo, las investigaciones actuales nos dicen que existen pacientes con lesiones de Alzheimer que no efectúan la enfermedad. ¿Entonces...?. Hay otros que se colocan al lado de la negación para hacerse el test genético que les diagnosticaba como enfermos en un futuro... porque si hay personas que aún teniendo lesiones cerebrales de Alzheimer no desarrollan la enfermedad... ¿qué valor tiene entonces el test genético...?. El quid de la cuestión es averiguar qué hace a algunos impermeables del desarrollo típico (hasta el momento) de esta enfermedad, qué mecanismo de defensa tienen unas personas y cuál NO tienen otras.
El gran problema es la lentitud de las investigaciones. Y es necesario que sea así. ¿O no...?. Me pregunto, ¿existen otros métodos para acelerar sin faltar a la ética ni a los efectos secundarios de tomas de decisiones equivocadas para conseguir tratamientos seguros?.
Los que no investigamos también nos hacemos preguntas. Incluso las que en otrora pudieran haber parecido de ciencia ficción pero que hoy, con los adelantos que existen dejan de serlo.
Hay que instar a que se investigue y se sea solidario en donar cerebros: normales y no normales, para que el futuro no sea tan lejano como hasta ahora. De lo contrario, no me imagino bien cómo será el cuidado de los pacientes con Alzheimer, de sus dependencias y de las otras personas, también mayores, que existirán en el  mundo.

lunes, 5 de diciembre de 2011

ESTIMULACIÓN CEREBRAL

Son ya varios familiares de pacientes y otros que no los tienen que me preguntan acerca de qué hay de cierto en terapias como la Estimulación Eléctrica Cerebral y el posible aumento del nacimiento de nuevas células. Pues bien, en el Journal of Neuroscience último aparece un trabajo en el que se habla de que la Estimulación Cerebral Profunda (ECP) posibilita mejoras en la cognición. Sabemos que la ECP es útil en trastornos del movimiento como el Parkinson, pero el Dr. Frankland, autor del estudio, amplía esta influencia a otras enfermedades neuriodegenerativas y psiquiátricas.
A lo largo de la vida, nacen nuevas células en partes del hipocampo, el centro del aprendizaje y la memoria cerebral. En el estudio, aportan la información de que una hora de estimulación eléctrica en corteza entorrinal, región que comuniuca directamente con hipocampo, duplicó el número el nacimiento de nuevas células en dicha área. Aunque este aumento duró tan solo una semana, estas células se desarrollaron perfectamente y coexionaron con las vecinas.
A las 6 semanas exploraron de nuevo a los pacientes por ver si  habían aumentado su memoria en relación a los que se les había proporcionado el tratamiento. Aquéllos denotaron mayor aprendizaje espacial, motivo por el que existe una cierta esperanza en pensar que la estimulación de ciertas partes del cerebro podría generar aumento de las destrezas y de lo cognitivo en el ser humano.
Motivos para ser optimistas tras estos estudios hay, evidentemente, aunque sea un comienzo. Actuar tempranamente sobre estructuras que conocemos se degradan con el paso del tiempo es el siguiente paso, salvando efectos secundarios, conocimiento exahustivo de la técnica, etc.
Leyendo esta noticia me traslado imaginariamente a esas películas de "sabios" frankesteinianos que nos emitían las tardes de los sábados por TVE1 en nuestra adolescencia. ¿Y si aquello se hiciera realidad?. También las hipótesis de Julio Verne se han conseguido con el paso de los años...

viernes, 2 de diciembre de 2011

¿DELGADEZ o DESNUTRICIÓN?



La pérdida de peso de los pacientes con Alzheimer es una queja frecuente por parte de sus cuidadores-familiares. Y comen -aseveran éstos- pero siguen perdiendo peso y masa muscular...
Sí. Lo sabemos. Y también sabemos que NO sabemos cuál es la causa.
Se conoce que debido a la edad y al proceso de la enfermedad, su catabolismo general es mucho más rápido y cuantioso que su anabolismo, pero se ignora cuál es la causa, todavía.  Y no sucede en todos, sí en una  gran proporción. Evidentemente, las deficiencias alimentarias serían su causa más notoria, la escasa ingesta de  Vit. B12, B3, C ó Acido Fólico, proteinas, etc... provocarían su delgadez e incluso su desnutrición. Porque, ¿es delgadez o desnutrición...?. Ésa es la cuestión. Y me refiero a este matiz porque la forma de actuación ante el paciente ha de ser mucho más específica si es la segunda opción. Existen hoy muchas soluciones nutricionales para nutrir al paciente e impedir complicaciones orgánicas muy desagradables para su futuro.
Consúltenlo con su médico de referencia, ,ése que todos los pacientes Alzheimer han de tener para que su cuidador pueda siempre consultarle sus dudas.

lunes, 28 de noviembre de 2011

ALZHEIMER y ROBOTS

Leo que en el VII  Encuentro Temático de la Fundación Alzheimer España, según palabras de Migel A. Salichs, catedrático de Ingeniería de Siatemas y Automatismos de la Universidad Carlos III de Madrid,  que en el futuro, serán los robots los que cuidarán y darán apoyo a los pacientes con Alzheimer. Aunque todavía son escasos sus objetivos y deben pasar filtros en barreras de locomoción, energía, percepción, autonomía e inteligencia, los derroteros pueden ir por ahí, sí. O no. El futuro, nadie sabe como será. Se intuyó y se equivocaron drásticamente los encargados de interpretarlo, así que ...
De lo que sí se sabe ciertamente es que el cuidado familiar descenderá  mucho por diferentes motivos. Habrá menos hijos,  y cuando los haya, es muy posible que no estén cerca del perceptor del cuidado cuando lo necesite, porque viva fuera de su país, tenga su trabajo a cientos o miles de kilómetros, etc. Y también porque ha aumentado mucho las familias monoparentales, el fenómeno single.
Aceptando la irreversibilidad posible de que aparezcan los robots para cuidar, deberían ser personalizados.
Habla el catedrático de que hay diferentes tipos de robots: los de rehabilitación, los de movilidad, los de manipulación, etc. Otros ayudarán para aquellos que sufren deficiencias visuales, ante problemas de aseo, tareas domésticas (ya hay una especie de platillo volante terráqueo que se enchufa y va solo por toda la casa aspirando la su ciedad...). Y por último existirán otros que estimularán al ejercicio físico y proporcionarán  información para evitar olvidar.
La universidad Carlos III ya lleva varios años perfeccionando robots, como el llamado Maggie, presentado en 2007 y que tiene como finalidad acercarse a ese mundo de los cuidados y de la dependencia del que hemos hablado antes.

jueves, 24 de noviembre de 2011

PRONÓSTICO FUNCIONAL VITAL.



El pronóstico de un paciente diagnosticado de demencia tipo Alzheimer es incierto. Se nos hace la pregunta en numerosas ocasiones. Y la respuesta siempre es incierta. Homogeneizar pacientes sería nuestro deseo, sin embargo, ésto no esposible, aunque sí la experiencia nos demuestra algunas características a saber y comentar:
- La precoz aparición de parkinsonismo y mioclonías predicen un deterioro cognitivo rápido con progresión precoz a síntomas conductuales y dependencia en las actividades de vida diaria (AVD)
-La progresión lenta vendrá dada por el deterioro cognitivo leve y la tardía aparición de signos conductuales, con aparición tardía de complicaciones funcionales o/y orgánicas.
-La presencia de mioclonías en la aparición presenil de la enfermedad acompaña al deterioro cognitivo severo precoz y mutismo, también precoz.
-El extrapiramisalismo precoz con aparición de signos akineto rígidos conllevan severo deterioro cognitivo, conductual y funcional.


martes, 22 de noviembre de 2011

JUSTICIA Y CUIDADOS



Leo en una noticia que da la Agencia Efe, que la Federación de Asociaciones de Familiares de Personas con Alzheimer en la Comunidad Valenciana están planteándose cerrar todas sus instalaciones: centros de día, residenacias, hogares, etc, por el impago de la Generalitat para su mantenimiento Imagino que la situación será comparable a otras latitudes de nuestra geografía, aunque resulta más duro en una comunidad que de siempre se ha sabido rica, con un nivel de vida elevado, y cuando se sabe, además, por ejemplo,  ha dotado con 2.000 millones de euros la creación de dos torres majestuosas en la ciudad de Valencia, que no se han llegado a construir (ni lo serán en muchos años, al parecer se ha publicado recientemente) y que sí en cambio ha entregado  una maqueta de las mismas y un estudio de su viabilidad. Por éso  ya le han dado a su hipotéticamente probable creador, el arquitecto Calatrava, (cuya presencia   reiterada en construcciones fantasmas en Valencia y Mallorca resulta ya sospechosa, al menos, para los jueces que le están investigando desde hace dos años... Leer el libro La arquitectura milagrosa, de Llatzer Moix, Anagrama), tal cifra espectacular de dinero, según se dice en prensa.
Resulta duro, muy duro, escuchar medias verdades o mentiras acerca de que no se reducirán las dotaciones a la dependencia, cuando se observa que los apoyos a la misma se debilitan y se anulan cada vez más. Se "desgajó" el Estado de la obligación de atender al bienestar social por la entrada de asociaciones que se hacían cargo de parte de este término con el apoyo de Obras Sociales de cajas de Ahorros, o de Ayudas del sistema público en cantidades ridículas. Recordemos que estas ayudas debieran ser imperativas por el acuerdo de todos los partidos políticos a la tan aclamada Sociedad del Bienestar (¿Pactos de Toledo?). Recordemos también que las Obras Sociales se crean con dinero que no declaran a Hacienda por Ley, por lo que es dinero de todos los ciudadanos que debiera revertir en ellos, legalmente. Pero ya ven.... no. Ésto se acaba, y la cantidad de pacientes con Alzheimer que hasta este momento podían tener algo más de dignidad deberán reacostumbrarse a dejar de tenerla o tenerla  más adelgazada porque los poderes públicos, los señores politicos se lo han gastado en ellos, en "caprichos aeroportuarios" y demás. Me da tristeza leer estas noticias, mucha tristeza. Porque conozco la realidad de estas asociaciones y la de familias que se descapitalizan con una sonrisa en la boca, dejando su vida a jirones por atender a su familiar. Dan mucho a unos poderes públicos que cada vez les dan menos porque se lo reparten entre ellos y sus colocaciones en Senados, diputaciones provinciales, comarcas, etc. No, no es justo. Y lo saben, que es aún peor.

viernes, 18 de noviembre de 2011

INFLAMACIÓN y ALZHEIMER

Acaba de ser publicado en la revista Molecular Psychiatry un estudio elaborado por el Dr. Ignacio Torres Alemán acerca de que los astrocitos son la clave en el desarrollo del Alzheimer. Los astrocitos son las células más importantes del cerebro y su inflamación significará que el cerebro desarrollará la enfermedad, pero si no se inflaman, no se producirá.
Mediante técnicas de ingeniería genética, han imitado la enfermedad en las  ratones y han observado cómo se produce la inflamación y la posterior producción de un tipo de proteínas citotóxicas, las citoquinas, que acaban siendo perjudiciales para el cerebro y conduciendo a la demencia.
El trabajo abre el terreno al desarrollo de fármacos que impidan tal inflamación y por ende abocar a la no enfermedad.
La hipótesis de trabajo no es nueva, tiene ya muchos años de presencia en la etiología alzheimeriana, pero no es hasta el estudio efectuado desde el CSIC en que se afirma tan tajantemente. ¿Será que debermos volver a plantear el uso de AINESs o serán otros más específicos los que se recomienden en un futuro, espero que cercano?.

jueves, 17 de noviembre de 2011

ALFOMBRA CON SENSORES.

Leo que el servicio de neurología del Hospital Virgen Macarena de Sevilla ha adquirido una alfombra digitalizada (70.000 €) , la única existente en nuestro país, capaz de analizar al detalle multitud de variables de la marcha de una persona y que pueden relacionarse con patologías como la esclerosis múltiple, ataxias, Parkinson, Alzheimer, etc.
El análisis de la marcha sirve para saber qué hace mal una persona al caminar, cómo y cuánto se aparta de la normalidad y qué anomalías pueden ser traducidas en patologías futuras o complicaciones a las ya existentes en ese momento. La marcha tiene que ver mucho con la fucnión cerebral, ya que todo lo que lo que afecta al cerebro de una persona le afecta también a la marcha, de tal modo que viendo caminar a una persona ya se puede intuir, como afirma el Dr. Guillermo Izquierdo, Jefe del Servicio de Neurología del citado hospital, una patología todavía sin diagnosticar. "Ciertas localizaciones del cerebro, le van a corresponder ciertas alteraciones específicas de la marcha"- añade.
Hasta ahora se usaba, usamos, el Test de los 25 pasos, pero esta alfombrilla es todo una revolución porque proporciona mucha más información a lo largo de esta superficie de 8 metros lineales llena de sensores (solo en una porción de 100 centímetros hay 2.786 sensores).
Longitud del paso, presión, calidad de la marcha, apoyo parcial o total del pie, trayectorias caóticas y pasos asimétricos son pautas informativas muy importantes para quienes trabajamos con este tipo de pacientes en los que cualquier mínima alteración comportamental o de movilización nos traduce una información muy valiosa para su posterior evolución.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

EL INSOMNIO.

Uno de los síntomas que más impacientan y preocupan al cuidador de pacientes con demencia es éste. Parece fácil pero no lo es en absoluto cuando afecta al paciente. Y es que no es lo mismo un insomnio en alguien que "lo entiende" que en otra persona que "no entiende no dormir". Y es que la noche, tal vez por ser todo lo contrario que el día... aunque parezca una boutade, es un espcio del día en que todo cambia: la luz, el sonido, el propio medio interno, etc.  y su comprensión faculta poder entrar en el sueño reparador de una manera más lógica.
- Dele algo para dormir, por favor. Si el duerme yo también dormiré y necesito descansar...
Esta petición, este ruego, es corriente escucharlo en nuestras consultas.
La primera recomendación antes de la farmacológica, que cuando deba instaurarse se hará, es intentar preparar la noche durante el día, cansándole físicamente haciéndole caminar, salir al exterior, etc. Del mismo modo, todo lo que por el día lo mantuvo activo y despierto se retirará: radio, TV, luces, etc... Y será bueno pensar también en que se bañe, se relaje, etc.
En algunas ocasiones es bueno echar la memoria hacia atrás y acordarnos algunas de las posturas que adoptábamos con nuestros hijos pequeños... Y sí, en algunas ocasiones resultan muy efectivas.
Ubicar al paciente en una de las habitaciones más tranquilas ha de ser el objetivo primordial, procurar que la temperatura sea estable, alrededor de los 22º en estos tiempos, aunque parezca bajita, es mejor que por encima de esa cifra.
Es aconsejable que la cena sea suave y no copiosa, con pocos líquidos (evitaremos con ello que tenga deseos de orinar por la nohe).
Y si con el paso de los días el insomnio persiste, será momento de usar fármacos orientados hacia tal fin. Seguro que su médico de referencia, entre los muchos y variados medicamentos existentes encuentra el idóneo para el paciente, para ese paciente, porque NO todos los pacientes son iguales, NO todos reaccionan a las mismas moléculas. Quede dicho.

sábado, 22 de octubre de 2011

¿DEBE COMUNICÁRSELE SU DIAGNÓSTICO AL ENFERMO?

Posiblemente una de las dudas bioéticas más importantes de la Enfermedad de Alzheimer sea si es positivo o no decir al paciente que sufre la enfermedad.
En el caso de que hubiera manifestado sus deseos en una u otra dirección despeja la opción... algo, pero en el caso de que nunca lo hubiera comentado, parece que la ocultación hiere el interior del familiar. En frecuentes ocasiones, cuando el paciente aún es joven y sus posibilidades cognitivas pueden aún comprender, aunque sea en parte, el significado de lo diagnosticado, también esta duda se transfiere al médico.
A día de hoy, cuando se efectúa un diagnóstico, las probabilidades de que sea tal son el 88%. El 12% restante está allí, esperando que también se use y se le de significado, porque ¿y si no es realmente Alzheimer?, ¿y si no ha podido superar esa información y se le empeora más con ella...?. El asunto no es sencillo. 
Recientemente leía una entrevista al hijo de Solé Tura hablando de la enfermedad en su padre. No estaba preparado para saberlo. No se lo dijeron-dijo. Y debe comprenderse que para soportar este diagnóstico, con la información que hoy tenemos, de todo tipo, resulta duro.  Existe también la opinión contraria que indica que tener más tiempo para asimilarlo proporciona más tiempo también para hacer resumen de tu vida pasada... de preparar el futuro dependiente. Sin embargo, una enfermedad como ésta, particularmente específica en cada paciente que la sufre, que evoluciona globalmente igual en una proporción elevada pero distinta en cada uno...
De lo que sí estoy seguro es de que hay que hablarlo con los nuestros, dejar clara nuestra opinión para, al menos, evitar las incertidumbres en la familia para comunicarle o no el diagnóstico.

domingo, 16 de octubre de 2011

ZEN DEL ASFALTO...

Por más que intentemos autoconvencernos que hemos vencido al intenso y nada fácil cuidado familiar de nuestros pacientes con Alzheimer... no es así. Fuimos de los pioneros que hicimos un estudio acerca de la influencia sobre el cuidador del paciente con Alzheimer. Se efectuó ya hace muchos años. Los resultados fueron muy interesantes para conocer mejor a qué nos estábamos enfrentando y qué podíamos hacer para evitarlo. Hablamos ya entonces del Síndrome del cuidador. Aquel estudio arrojó unas cifras de afectación verdaderamente escalofriantes: 93,5% de los cuidadores informales (familiares) estudiados, estaban afectados en mayor o menor medida. Creímos que no podía ser. Nos planteamos soluciones y al cabo de casi dos años de estar trabajando con un grupo de ellos, vimos que podía mejorarse.
Hace un par de años, en un congreso al que acudí como ponente, un asistente a la sesión me preguntó en cuánto cifraría entonces la afectación de los cuidadores. Respondí que sobre el 45%. Me seguía pareciendo una cantidad muy elevada, aunque el descenso era debido a la mejora en los cuidados, la atención que dispensaban los servicios sociosanitarios del país, etc... Sin embargo, al parecer me quedé muy corto. Hace un mes, y habiendo invitado a la Presidenta de la Asociación de Familiares de Alzheimer en Zaragoza a una sesión que yo moderaba le hice esa misma pregunta. Su respuesta me abrumó: "casi el 80% de los familiares que acuden a nosotros padecen el síndrome del cuidador", me cointestó. Imagino que posiblemente se referiría más a los disturbios de carácter tímico, fundamentalmente ansiedad y sus derivados, los que preponderen, y que confundan  al verdadero síndrome. Quiero creerlo. Sin embargo, es una cantidad muy considerable. Y éso me hace recapacitar acerca de que no estamos haciendo todo lo que podemos hacer con el espacio que acoje a la enfermedad: el paciente y la familia.

En ocasiones me preguntan, la última hace escasos días, qué poder hacer para encontrar la necesaria calma, fundamentalmente en la ciudad, para aceptar mejor el cansancio psicofísico con estos pacientes. Pienso en ello como en la búsqueda del zen en el asfalto, una invitación a buscar la paz y la lucidez en medio del ruido, mantener el propio centro mientras el familiar enfermo se va yendo, lentamente, convirtiéndose en más y más dependiente. Leí hace un tiempo un libro de un profesor de yoga de Los Ángeles, Arthur Jeon, que se centraba en los desafíos de la vida cosmopolita para los que aspiran a la serenidad. Me gustó una de sus observaciones: frente a aquellos riesgos incontrolables, lo más importante es mantener el equilibrio con los que le rodean porque ellos, precisamente, le podrán apoyar cuando se muestre débil y sin fuerzas.  Ésto me hace trasladarlo a las situaciones de las que hablamos en este blog y a la que hoy, precisamente, trato. Y sí, está en lo cierto. Y más:
- Observe sus pensamientos con distancia y no los confunda con la realidad. Así será capaz de distinguir lo neurótico de lo útil.
- Sea consciente que cualquier cosa, buena o mala, cambiará.
- Evite atribuir la culpa de su infelicidad a los demás. Decir: " si fuera rico mis problemas desaparecerían" o " si hubiera estudiado una carrera universitaria tendría mejor vida", son solo falacias para no tomar el mando de nuestras vidas.
- Trate de sonreir a la gente irritada que se encuentre en su camino o en su vida diaria.
- Tome los contratiempos con sentido del humor.
- No alimente lo que le irrita ni le de más importancia de la que tiene.

La serenidad, yo también lo creo, se puede encontrar en la cima de una montaña o en el pasillo de nuestra vivienda. La serenidad es un estado mental y todos lo tenemos en nuestro interior. Tan solo hay que saber buscarlo.
Otra fuente de padecimiento es nuestra adicción a proyectarnos: hacia el pasado (traumas) o hacia el futuro (miedos). El que llamo zen del asfalto require aceptar que estamos en el presente, aprendiendo a tomar conciencia del mismo y disfrutando de todo lo que nos proporcione. Carpe Diem.
Las más de las veces es muy útil el apoyo de alguien que aclare el camino de los inconvenientes para aceptar lo inevitable, sí. Todos necesitamos de todos, aunque solamente sea para descargar angustias y comenzar a conocerse.
Hubo un maestro de zen llamado Soyen Shaku a quien uno de sus discípulos le preguntó acerca de los peligros de trasladarse a una gran ciudad. La respuesta fue: "Simplemente, enfréntate a la gran ciudad y comprueba si ella te conquista a tí o eres tú quien la conquista a ella". Trasladándolo a las circunstancias que el cuidador ha de soportar en el día a día del enfermo demente, analizar qué problemas le van a agobiar más y aprender a cómo buscar sus soluciones puede ser el comienzo de la práctica del zen del asfalto del que he hablado en este apartado del blog.

domingo, 9 de octubre de 2011

LOS ÁCIDOS GRASOS OMEGA 3.

Existe desde hace ya varios años una excesiva tendencia (a mi entender) acerca de la importancia que sobre la DTA (Demencia tipo Alzheimer) tienen los Ácidos grasos (AG). La mayoría de los estudios de corte epidemiológico publicados, y algunos ensayos clínicos encuentran que una dieta rica en AG Omega 3 se podría correlacionar con un enlentecimiento en el declive cognitivo normal asociado a la edad e incluso en pacientes ancianos diagnosticados de deterioro cognitivo ligero, lo que puede influir además en la disminución de la incidencia del diagnóstico de demencia. Sin embargo, los datos existentes actualmente no permiten encontrar una utilidad de los mismos en las demencias ya establecidas. No obstante, el consumo de productos que contengan AG Omega 3 debe aconsejarse, como es el caso del pescado, por otra parte un alimento con muchas otras características interesantísimas, como ser una proteina animal en la que, por el momento, no interviene tan directamente la mano del hombre para aumentar su rendimiento económico.
Cuando en estudios y publicaciones se usa excesivamente el verbo condicional obliga a ser cauto y no caer en las garras de propuestas terapéuticas y farmacológicas que hiperbolizan sus beneficios. En todo tipo de situación en la que un alimento o componente de él entre a formar parte del interés de la ciencia para con una enfermedad o dolencia, siempre es el consumo ordinario el que se aconseja, a no ser que sea el propio cuerpo quien rechaza buena parte del mismo, en ese caso se deberá suplementar con más dosis, obvio.
Últimamente se nos presentan suplmentos en los que omega 3, magnesio, vitaminas y demás, entran a formar parte de un paquete que exagera sus beneficios, en el caso de que exista alguno demostrado... totalmente.

lunes, 29 de agosto de 2011

TENER LA MENTE CLARA





Muy interesante la Editorial del último nº de la Revista de Psiquiatría y Salud Mental en la que Concepción Conejero y Terry Goldberg, del Litwin Zucker Alzheimer´s Disease, del Ittº Feinstein en Manhasset, NY, EE.UU. efectúan una pormenorizada revisión de los biomarcadores actuales y los que se están investigando con bases para un futuro. Lo más interesante de lo publicado, para mí, es que sus datos indican que hay un período prodrómico prolongado antes del inicio de la DTA clínica, según pudieron observar tras un estudio propio en el que basaban la media en los 45 años.

Agrada ver que aún con esta maldita crisis a donde nos han llevado la ineficacia general (en todo el mundo, aunque mucho más en nuestro país) de todos los gobernantes que habían jurado hacer todo lo mejor por nosotros... y que miraron hacia otro lado cuando la situación comenzaba a empeorar. Pues éso, que aun con esta maldita crisis, se sigue avanzando, como las conclusiones de este estudio. La significación que el APOE4 y sus vías biológicas Kyoto alteradas, aun en su función mitocondrial, o la regulación del calcio y la reentrada en el ciclo nuclear forman una nueva expectativa en el diagnóstico prematuro de la enfermedad y su obviamente, tratamiento. Sin embargo, como los autores recalcan, el futuro, ese futuro deseado por todos, queda lejos. Y yo añado, más aún por esa ineficacia de la que he hablado antes y que ha generado en la drástica reducción de miles de millones de euros y dólares necesarios para investigar más rápidamente.
Aunque la amargura que produce una crisis económica como la actual no es positiva mantenerla las 24 horas del día en nuestro pensamiento, tampoco es oportuno pasar de largo a quienes han sido los causantes. Las consecuencias las pagamos todos, bueno... casi todos, porque siempre, a río revuelto, ganancia de especuladores y mantenimiento en sus angares políticos los de siempre. Triste.

jueves, 25 de agosto de 2011

OBSERVAR PARA ... ¿ENTENDER?



Cuando comencé a sentirme atraido por el mundo de las mentes "no normales" (aunque habría mucho que hablar acerca de este término...), comencé por observar, sentarme a una cierta distancia del/ de los paciente/s, o tras un cristal que permite ver y no ser visto... y observar, intentar comprender lo que no tiene comprensión, saber qué puede estar pasando por esa mente a la que imaginamos ya no está pasando nada. Fueron muchas horas. Cada uno se comportaba de forma distinta aunque el "discurso" tuviera un similar "argumento"...
Aquello me sirvió para mucho, más de lo que podía pensar entonces.
Hoy me gusta mirar a los ojos de las personas con demencia, darme un tiempo e intentar "sentir" lo que ellos sienten, notar esa cierta pseudo transferencia, dicha por muchos otros especialistas de todo el mundo que trabajan en lo mismo, que generan los diagnosticados en esta enfermedad. En muchos veo tranquilidad (sin necesidad de ingerir ningún fármaco) en alguna de sus fases tempranas, tranquilidad y lo que los humanos "entendemos" como felicidad. Lamentablemente darán paso a otras de un deterioro más oprimente, menos agradable. Lo difícil es hacer ver a la familia el presente del que hablaba antes, y sobre todo... el futuro.

viernes, 12 de agosto de 2011

OPINIONES ACERCA DE LA MALA MEMORIA...



En ocasiones pueden leerse artículos en revistas científicas internacionales  que cuesta creer que se hayan podido llegar a publicar por lo poco que aportan, por la escasa seriedad en su ejecución o por la mínima relevancia que tiene su contenido. Me manda un colega una reseña de un estudio publicado en The Quarterly Journal Psychology , efectuado por un equipo de una universidad que responde al nombre de Universidad de la Concordia (ya con ésto...), en Canadá, en la que se concluye que las personas mayores tienen una memoria y una capacidad de aprendizaje reducida porque su mente tiende a estar repleta de información irrelevante...
Y sí, es cierto. Pero también lo es en adultos, o cuando se sufren desequilibrios psíquicos que divergen el interés o la atención hacia el sufriente, o cuando no se ha enseñado, desde pequeñito, a elegir entre lo esencial y lo superfluo, etc. Pero aseverar tajantemente que se tiene déficit en la memoria solamente por ser un almacén de recuerdos inservibles... ¿A qué se llama recuerdo inservible...?, ¿cuándo y por qué se vuelve un recuerdo en inservible...?.
Opino que publicar por publicar no es serio. Hay que leerse antes de ponerse a investigar acerca de un tema lo publicado anteriormente, buscar entre otros artículos y textos ya antes publicados, consultar también con otros colegas que trabajen en el campo a investigar. De lo contrario flaco favor hacemos y nos hacemos...
Como verán, el tema de la memoria me interesa mucho. Creo que es uno de los espacios que más nos influyen, y que se debe entrenar y desentrenar en contenidos desde muy jovenes, y que hay técnicas que pueden pasar desapercibidas pero que a la larga se sostiene, con estudios científicos y serios por delante, que sirven aunque no se conocen demasiado... ¿será porque no dan demasiados dividendos...?. Por ejemplo, el yoga y la meditación ayuda mucho a lograr mejoras en la memoria, posiblemente debido a la disciplina que conllevan o que la concentración posibilita que los neurotransmisores cerebrales se comporten de una forma mucho más eficaz que la que podría pensarse. De lo que sí estoy plenamente convencido, y lo repito, es que cuanto antes se comience a "entrenar" la memoria, mayor capacidad se tendrá y más tardíamente se perderá.

jueves, 11 de agosto de 2011

DUDAS GENÉRICAS ...


Ayer tuvimos una reunión un grupo de colegas. No era en absoluto oficial ni nada por el estilo. Solamente que nos vimos y nos dijimos si tomábamos el miércoles un café juntos para hablar de nuestras cosas. Y hablamos.
Quiero hacerles llegar algo de lo que se comentó. Fue por el uso de los fármacos genéricos. Yo, como todos, no tengo nada en contra de ellos. Más aún cuando en el espacio público, los financio yo también, aunque no tenga necesidad de utilizarlos (y ojalá nunca deba hacerlo...), cuanto más se ahorre en gasto mejor que mejor...; sin embargo, lo que no entiendo es esa normativa de bioequivalencia que permite que un genérico pueda llegar a tener hasta menos de un 20% de su sustancia activa. ¿Será por eso que se comentaba en la reunión por todos que en un elevado porcentaje de pacientes no se observa la misma acción terapéutica de un fármaco cuando se pasa al genérico, que necesita más dosis...?. Lo desconozco, pero es sustancial que del grupo de compañeros que estábamos allí reunidos todos habíamos tenido  bastantes casos al respecto.
Quiero creer que no tenga que ver la disminución del efecto terapéutico con la normativa de la que les he hablado. Quiero creer que la misma responsabilidad de la que nosotros hacemos gala (nos va en la esencia de nuestra labor, sin más) la tendrían otros cuando redactaron dicha normativa, digo yo... 

lunes, 8 de agosto de 2011

LOS ERRORES EN EL LENGUAJE

En Aragón se está trabajando bastante, y bien, en la problemática Alzheimer, y no lo digo por decir. Allí queda la línea de experimentación farmacológica acerca de un posible remedio para la evolución de esta patología, así como en el aspecto de efectuar el diagnóstico cuanto antes, que lleva a cabo el Dr. Manuel Sarasa en su laboratorio. En la clínica tenemos grandes especialistas, tanto en el Hospital Clínico como en el Miguel Servet, por no decir los grandes avances que aportó el Dr. Antonio Lobo a la epidemiología de la enfermedad. Pues bien, hace unos días se ha conocido la publicación en la revista cienmtífica internacional PLOs One un artículo titulado "Modeling Abnormal Priming in Alzheimer´s Disease patients with Association Network", hecho aquí, en Zaragoza, en el Instituto de Biocomputación y Física de Sistemas Complejos de la Universidad de Zaragoza, en colaboración con la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona.
Según el estudio, comprender el ritmo y la manera en que esta pérdida ocurre es de vital importancia para detectar la enfermedad en su fase más temprana e intentar ralentizar sus efectos. Es por ello que con el propósito de esclarecer cómo el lenguaje se ve afectado por la enfermedad a medida que pasa el tiempo, los investigadores del BIFI (Javier Borge-Holtoefer y Yamir Moreno, junto a Alex Arenas), han elaborado un modelo teórico que simula el deterioro progresivo de las relaciones entre conceptos.  Bajo esta hipótesis de trabajo, el modelo desarrollado predice correctamente determinados aspectos anormales que aparacen en las primeras etapas de la DTA y que no se observan en sujetos sanos. De esta forma, la posibilidad de simular sobre un modelo computacional distintos rasgos de la enfermedad ayuda a comprender de qué modo afecta la enfermedad a las capacidades de los pacientes en el plano lingüístico.
Evidentemente estamos ante una enfermedad muy iconoclasta y anárquica en sus comienzos y que nunca hay una enfermedad igual a otra, pero sí que es cierto que existen patrones que son más significativos que otros, y que con la experiencia se pueden llegar a asimilar entre algunos.
Es un gran paso este estudio que puede llenar espacios que hasta el momento se encontraban desdabazados, solitariamente flotando entre los muchos y variados síntomas de la enfermedad.

miércoles, 3 de agosto de 2011

FDA SUAVIZA CRITERIOS INVESTIGACIÓN FÁRMACOS ALZHEIMER.

La FDA ha estado trabajando conjuntamente con la industria farmacéutica estadounidense para lograr aminorar los exigentes criterios que esta agebncia reguladora imponía a los ensayos de nuevos productos farmacéuticos. Especial ha sido la atención derivada hacia los medicamentos antiAlzheimer. Al parecer se han suavizado los posibles efectos secundarios, nunca graves, que aquejaban a un producto con amplaias expectativas de mejorar la enfermedad. Se trata del bapineuzumab, investigado por Pfizer y Johnson & Johnoson. Las microhemorragias cerebrales que aparecían en algunos de los pacientes investigados no quedó claro si eran anteriores o no, como tampoco consideraron que debieran efectuarse resonancias  cerebrales con mayor frecuencia en busca de problemas durante el estudio.  Otra explicación a que suavicen los criterios para aprobar los fármacos contra la DTA es que muchos enfermos  padecen accidentes vasculocerebrales con independencia de los tratamientos que se les dispensen y que la exclusión de éstos de los estudios dificultaría el desarrollo de fármacos eficaces.
Evidentemente, las explicaciones son convincentes, aunque también lo serían las contrarias. No obstante, la FDA goza del suficiente grado de respeto por parte de la comunidad científica que se ha aceptado esta notificación con la esperanza de que la investigación de con brevedad el resultado que todos deseamos.
Existen comités de bioética que velan por el buen criterio de cualquier investigación que se precie, lo cual es a tener en cuenta cuando aparecen estudios que no han sido sometidos a estos filtros del buen hacer médico. Hace poco, en una reunión a la que tuve el privilegio de asitir con otros quince colegas de toda España nos dedicamos a debatir al respecto acerca de hasta donde puede llegarse y hasta donde no. En otro blog que escribo, dentro de la Escuela Aragonesa de Cuidados de Salud: (http://www.eacsalud.org/) hablo en una de las entradas,  de los avances en medicina regenerativa y de las barbaridades que se descubren pueden estar haciendo algunos científicos en países en donde la democracia es solo una palabra más del diccionario mundial.
Y es que la información, en ocasiones puede ser dolorosa, pero la desinformación, en cambio, siempre lo es.

domingo, 31 de julio de 2011

NO RESERVATIONS IN EL BULLI...

Este fin de semana ha cerrado El Bulli. Desconozco qué será la Fundación que cuenta Ferrán Adriá ha convertido para seguir siendo el foro de creación que fue. Yo, desgraciadamente, muy desgraciadamente, nunca he estado en su restaurante, aunque reconozco que me hubiera encantado. Como también me hubiera encantado darle las gracias por haber introducido el interés del comer bien a tantos y tantos españoles. Así como también le hubiera agradecido demostrar a los demás lo importante que es creer en lo que se hace. Ésta es una enseñanza que pocos humanos aprenden hasta que el tiempo no les permite dar la vuelta y hacerlo de verdad.  Soy de las personas que piensan que una buena parte de nuestro cerebro se degrada antes por estar siempre en continua lucha contra él mismo. He escuchado muchas, demasiadas veces, esta frase: "Si volviera a nacer ¡qué diferente sería mi vida!...". ¿Se ha pensado cuánto desgasta este pensamiento uno a uno de todos los días de la vida...?. Por eso me reconforta oir a Adriá, creer en todo lo que ha hecho, con su lenguaje en ocasiones sincopado pero ya propio de él, y decir que su plato preferido puede ser unas judías verdes y un huevo frito y no unas esferas microcíticas de aire del bosque de la Cerdanya o un aire de anchoas de Palamós sobre bergamotas cocinadas con nitrógeno. Me recuerda pensar mientras le oía a cómo satisfacen los pacientes con DTA, en ocasiones, un plato que en su pasado les encantaba y que ahora, por no ser excesivamente recomendable... se le niega. 
Le preguntaba un día a un colega mío, endocrinólogo y nutricionista si podía ser muy iconoclasta darle unos callos a la madrileña a un paciente de estas características. Su esposa me había contado que rechazaba la comida actual, muy sana, de mucha calidad pero... algo aburrida a mi parecer. Le pregunté qué plato le gustaba cuando estaba bien. Me contestó que le encantaban los callos a la madrileña, a poder ser algo picantes. Mi colega me respondió que en absoluto le sería negativo. Debía tener en cuenta algunos aspectos en este tipo de paciente. Añadió: si deambulaba mucho (acatisia) sería prudente pensar que su ingesta calórica diaria debía ser como mínimo, de 35 Kcs/Kg,  , la mitad de las proteinas que ingiriese debían ser de origen animal y no  ser menos de 1 gr/Kg /día,  que los carbohidratos han de ser el 55% de las calorías totales y que también debía ingresar grasas moderadamente porque serán el vehículo para transportar a algunas vitaminas. Él, también muy sensibilizado con este tipo de enfermedad porque en su familia existe un enfermo de estas características, opina igual que yo, que se debe ser hedonista mientras se pueda. Y después también, agrego yo.
La vida merece tratarla bien y de forma divertida. ¿Puede disfrutarse con un buen plato de comida...?. Que se lo digan a los que han tenido la fortuna de comer en El Bulli y que se lo pregunten (en el caso de que pudieran responder adecuadamente) a los pacientes con DTA.

viernes, 29 de julio de 2011

LA PÉRDIDA DE MEMORIA PREOCUPA

En el último número de la revista Nature aparece un estudio de la neurobióloga Amy Arnsten en el que relaciona el uso de un hipotensor llamado  guanfacina (un agonista del receptor α 2A subtipo de receptores de la norepinefrina), con la recuperación de la pérdida de la memoria operacional o reciente, aquella que más rápidamente se pierde en las personas añosas o en las primeras fases del síndrome demencial. El estudio se efectuó con monos viejos y jóvenes, con  pruebas complementarias que portaban analíticas sanguíneas y neuroimagen.
Se sabe que lo que ocasiona la pérdida de esta memoria cercana es el déficit de conexiones interneuronales en la corteza prefrontal cerebral por la acción de una molécula que es la que  posiblemente bloquee la guanfacina, sin embargo para que se produzca la demencia tipo Alzheimer, con pérdida, además, de memoria lejana y con mayor duración, el fallo debe originarse en el hipocampo. Es por ello prematuro hablar en los términos de haber hallado una solución a la pérdida de memoria como parece haberse extraido del estudio y que han recogido las agencias de prensa.
Es bastante frecuente que aparezcan noticias excesivamente triunfalistas acerca de curación o beneficio en torno a una enfermedad, fundamentalmente de las que son más frecuentes o afectan a mayor número de personas. Debe saber leerse entre líneas o buscar más información siempre al respecto y no quedarse solamente en el flash de la noticia, que en muchos casos proviene de un interés material... obvio.

lunes, 25 de julio de 2011

DAR MALAS NOTICIAS EN LA DEMENCIA...


Por lo general, a nadie le gusta dar malas noticias. Más aún cuando la información tiene que ver con la salud, éso que algunos defendemos que es lo más importante, por encima, obvio, de aquello que superficializa nuestra existencia... Para el médico, todo lo que sea comunicar al paciente que su futuro va a ser nefasto le provoca mucho dolor, le enseñaron a curar, y a éso dedica el mayor tiempo posible de su vida. Y más aún todavía, cuando el paciente presenta una enfermedad que le impide comprender lo que se le está transmitiendo en toda su extensión, o en la mayoría de las ocasiones, en ninguna extensión... Sin embargo, centrémonos en esa primera fase de la enfermedad, llena sde dudas, de controversias internas, de desorganización y pérdidas a las que se busca, por parte del enfermo y del terapeuta, una explicación.

Los principales problemas a los que se enfrenta el profesional en el acometimiento de dar esa terrible información, son:

-Miedo a sentir la culpabilidad del que espera mejores noticias.
-Miedo a expresar emociones.
-Miedo a no saber todas las respuestas a las preguntas del paciente.
-Miedo a temer que puede equivocarse.
-Miedo a que no llegue a comprender, entender, lo que se le está transmitiendo.

No se crea que es baladí lo que estoy diciendo. Sesudos investigadores han dedicado mucho de su tiempo a orientar a cómo dar este tipo de información no deseante para ninguno. Así, Baile et als. recomiendan hacerlo en seis pasos:
a) Organización de la entrevista, preparación para ella, b) Analizar la percepción del paciente, c) obtener la invitación del paciente para ser informado, d) Informarle, e) Responder empáticamente a sus preguntas, f) Planificar las actuaciones posteriores y hacer un resumen de la conversación.
El médico ha de enfrentarse a dar la información, siempre, de forma individual para cada uno, porque todos somos distintos.
Las malas noticias siempre proporcionan sufrimiento, también en situaciones de cariz neurodegenerativo, ¿por qué no?. Tal vez por ello exista aún el debate, nuestro debate, acerca de si al paciente con demencia incipiente se le debe informar o no, y hasta cuánto. La información de la enfermedad del paciente es propiedad del paciente. Sin embargo, existe un apartado, reconocido por la ley y la ética médica, que es la opción que tiene el médico para obviarla o compartimentarla, si se tiene la creencia que lo contrario puede ser más nocivo que no decirlo.
¿Y ustedes qué opinan...?


jueves, 21 de julio de 2011

MENTES QUE ESCONDEN PENSAMIENTOS...

La mente de los pacientes con demencia, en ocasiones, nos sorprende. Sabemos de su desorganización, de su lentitud progresiva, de su cada vez más sobria existencia de pensamiento, pero hay momentos en algunos... que nos despistan y nos proporcionan esa información tan interesante que añaden componentes satisfactorios a nuestro trabajo habitual. Frases que parecen no tener sentido ni hilazón, flashes, que como tales: instantáneos,  se convierten en frases con sentido, con mucho sentido si conocemos algo de su pasado.  Los que trabajan en este "mundo" tan peculiar o son cuidadores principales saben de qué estoy hablando...
Y es que nuestra vida se compone también, mucho (demasiado a veces) de atavismos, autocensuras, falsos pudores sociales, represiones de pensamiento y de obra que unas veces ayudan a caminar y otras, en cambio, impiden el tan necesario crecimiento interior. Y es en instantes, momentos como estrellas fugaces en la noche, que brotan diciendo en una palabra todo lo que se guardó en años y años...
Cuántas gracias les doy en silencio a mis pacientes, cuánto me enseñan del género humano para poder entenderlo... a veces.

lunes, 18 de julio de 2011

INFORMACIÓN Y CUIDADOR PRINCIPAL.


Orientación, atención y concentración, lenguaje, memoria, praxias, gnosias y funciones ejecutivas son aspectos que evalaumos siempre en los síndromes neurodegenerativos, pero ¿deberíamos verle en más ocasiones para afirmar con rotundez que el diagnóstico no depende de un mal día...?, ¿puede darnos el cuidador principal, su cónyuge, su hijo, información acerca de estos aspectos?.
Mi impresión es un afirmativo SÍ en todas las preguntas. Resulta necesario oir a quien sabe cómo está por las noches, de si dependen sus respuestas del estrés al que se le ha somitido ese día por ir al médico, el bullicio de la ciudad o del hospital en ese momento...  Contar con la información de alguien que le ve todos los días no es en absoluto despreciable, todo lo contrario.

jueves, 14 de julio de 2011

REFLEXIONES ACERCA DEL DIAGNÓSTICO.


Son muchas las ocasiones en las que se nos plantea la duda de si el paciente que tenemos frente a nosotros para evaluación de su presumible trastorno neurodegenerativo precisa o no más pruebas complementarias, o simplemente pruebas complementarias (sin el más). En la mayoría de las ocasiones, un entrevista con él y con sus familiares nos proporciona la suficiente información para pasarle una u otra batería de tests psicométricos o de otra clase que valore su estado afectivo, cognitivo o funcional. No obstante, ¿constreñir toda una vida, una personalidad, una evolución de su vida a un futuro incierto no merece la pena ser más evaluada?, ¿basta saber que en ese momento de su vida no responde adecuadamente a una serie de preguntas a las que cualquiera respondería adecuadamente para sellarlo con esa etiqueta que le calificará hasta su último instante...?.
Nos lo preguntamos y la mayoría de las ocasiones insistimos en continuar la evaluación otro día, con otros instrumentos, pidiendo pruebas de neuroimagen o solicitando que vengan otros familiares a hablar con nosotros. Es demasiado serio el momento del diagnóstico hasta que tengamos medios biológicos suficientemente serios para confirmar el diagnóstico.
En la mayoría de las ocasiones esta situación se ve en personas en edad geriátrica, una etapa de nuestar vida que también es complicada de saber llevar... Saber que pronto se dejará de existir produce un cambio personal al que solo estando en esa situación se puede llegar a comprender.

miércoles, 13 de julio de 2011

A POR EL TEST GENÉTICO PROPIO.


"La investigación traslacional de la Demencia tipo Alzheimer (DTA) es la búsqueda de nuevos fármacos capaces de detener los mecanismos patogénicos y poder establecer un diagnóstico certero en fases presintomáticas de la enfermedad mediante la combinación de marcadores clínicos y biológicos". Así lo expuso Exuperio Díez Tejedor y Anna Frank, especialistas del Hospital Universitario La Paz (Madrid) en una reunión hace breves días en Madrid.  Se va tras estudios que obtengan una ‘firma genética’ para poder identificar a aquellas personas con mayor riesgo.

“A pesar que la DTA de causa puramente genética, causada por mutaciones que siguen un patrón mendeliano autosómico dominante en tres genes (PPA, PS-1 y PS-2), es excepcional, se sabe que la enfermedad “esporádica” soporta también una susceptibilidad genética compleja, hasta ahora poco conocida y cuyo mayor exponente es el gen de APOE”, han expuesto estos expertos, añadiendo que en los últimos años “se han obtenido resultados de estudios de asociación genómica (GWA) que nos permiten abrir el abanico de posibles genes candidatos a conferir riesgo. En esta línea se está llevando a cabo un estudio multicéntrico en España cuyo principal objetivo es validar un test que analiza la expresión de un panel de 96 genes preseleccionados como posibles candidatos de riesgo para padecer o estar libre de la enfermedad”.

martes, 12 de julio de 2011

INVESTIGAR, INVESTIGAR e INVESTIGAR PARA SER, TAMBIÉN, INDEPENDIENTES ECONÓMICAMENTE

Madrid ha acogido el cuarto y último encuentro previsto del primer ciclo de cooperación entre la industria farmacéutica y las empresas biotecnológicas españolas que ofrecen desarrollos avanzados en nuevos fármacos.

Este primer ciclo ha girado en torno a la investigación de nuevos fármacos de origen biotecnológico enfocados al futuro tratamiento de las enfermedades del sistema nervioso central - Alzheimer, Parkinson, Esclerosis Múltiple (febrero, en Barcelona); cáncer (abril en Barcelona y mayo en Madrid) y, por último, la jornada de hoy, en la que se ha abordado el desarrollo de terapias para el tratamiento de procesos inflamatorios e infecciosos, piel y asma.

En la reunión de  Madrid, ocho empresas biotecnológicas españolas, algunas de muy reciente creación, han presentado sus avances clínicos: BCN Peptides, Sanifit, Immunonovative, Archivel, Nanoimmunotech, Palau Pharma, Advancell y Ambiox Biotech. Por parte de la industria farmacéutica, han participado catorce compañías: Abbott, Bayer, Esteve, Faes Farma, Janssen, Lacer, Merck, MSD, Pfizer, Reig Jofré, Rovi, Sanofi-Aventis, UCB Pharma, y Viñas Laboratorios.

Tanto empresas biotecnológicas como compañías farmacéuticas valoran muy positivamente esta iniciativa, por considerar que supone un camino mutuamente beneficioso que deberá contribuir a la consecución de fármacos que lideren el tratamiento de patologías del ser humano y además, evitar el pago de royaltis de moléculas investigadas y patentadas por otras empresas de otros países (Éso es dinero que se va de un país, que se descapitaliza).
La investigación es una fuente de riqueza como otras tantas para un país, y es por ello necesario estimularla. Debe decirse, también, que sin el empuje de personas que las pongan en marcha sería, es, imposible que esto se lleve a cabo. A cambio, los gobiernos de los países deben tan solo no poner demasiados inconvenientes para que se lleve a cabo tal esfuerzo, limando el camino de burocracias inútiles y acercando los préstamos, por ejemplo, a quienes lo necesitan para levantar al país.
Los activos de un país, recordémoslo, lo hacen quienes trabajan desde que entran en su lugar de trabajo hasta que salen de él, no quienes evitan hacerlo argumentando peregrineces que en estos tiempos de crisis debiera dar vergüenza simplemente pensarlo.

jueves, 7 de julio de 2011

EL DELIRIUM NO ES UNA DEMENCIA.

Son muchas las ocasiones que se nos solicita nuestra presencia ante un cuadro de síndrome confusional ante el ingreso de un paciente mayor o muy mayor en el hospital. Y es muy importante y merece toda nuestra atención esta situación. En realidad me atrevo a decir que es el principal trastorno cognitivo al que nos enfrentamos en la atención clínica diaria cuando se ingresa una persona añosa en un hospital.
Estoy hablando del síndrome confusional agudo o del delirium.
El problema fundamental del delirium es que su diagnóstico ha de hacerse a pie de cama, por lo que no es infrecuente que no se reconozca o se efectúe mal diagnóstico. No es que al facultativo se le diga cuáles son los síntomas o se simplifique su sintomatología al máximo para que emita el diagnóstico o predicción, sino que debe verse directamente evaluando los días precedentes. Además, el delirium es un síndrome, no una enfermedad per se, y como tal síndrome, se compone de signos y síntomas.
Se denomina de muchas maneras: síndrome confusional agudo, estado confusional agudo, reacción orgánica aguda, psicosis exógena, etc.
Realmente el delirium es un síndrome cerebral, orgánico de causa multifactorial (fármacos, infecciones, alteraciones metabólicas y nutricionales, enfermedades endocrinas, enfermedades neurológicas, postoperatorio, dolor, infarto agudo de miocardio, etc...) , en el que de forma aguda se produce una alteración en su nivel de conciencia asociada a una disfunción cognitiva múltiple predominando desde el punto de vista neuropsicológico, una dificultad manifiesta para dirigir o mantener la atención.

No voy a entrar en los tratamientos farmacológicos que utilizamos, pero sí dejaré la información de que el delirium es pasajero, la causa principal y sus síntomas con fármacos específicos producirán  la vuelta a la normalidad. Ése es el hecho fundamental.
Sirva ésto para tranquilizar a tantos familiares que se autoinducen a pensar que la irreversibilidad es la tónica y que la demencia la tienen encima de su familiar.

martes, 5 de julio de 2011

TRATAMIENTOS Y CHARLATANES.

No es infrecuente que se nos consulte o recibamos a familiares de pacientes que han oido, o incluso han llegado a ser tratados,  con sustancias o remedios "maravillosos" para la dolencia de su familiar. Recuerdo que tuve un paciente hace ya años al que venían "tratando" desde hacía varios meses con un triturado "maravilloso" para su Alzheimer. Su ingrediente fundamental eran mollejas de gallina francesa que debían ir a buscarlo mensualmente a Biarritz y pagar la suma de aproximadamente 1500 Euros de los de ahora y en pesetas sobre las 250.000 si no recuerdo mal. Evidentemente, llegar a dar aquel paso fue por la ignorancia por un lado y el rechazo al diagnóstico por otro. La familia no toleró el diagnóstico. Visitó a los tres gurús científicos de aquel momento, que coincidieron en el diagnóstico, e incluso enviaron toda la información del caso a un gran Hospital americano para que emitieran también su opinión.... Luego, la desesperación les llevó a ser engañados por un indeseable que jugó malevolamente con el cariño y el dolor de una familia que se resistía a aceptar la "marcha" de aquel todavía joven marido y padre.
Evidentemente me faltó tiempo para "vomitar" mi exasperación al respecto y aconsejarles que no siguieran por ese camino. recuerdo que al final de varias sesiones con la familia, aceptaron la situación, se trató lo mejor que se pudo a su familiar y sus conciencias se estabilizaron al final...
Existen tratamientos que en ocasiones nos cuesta admitir, aun viniendo de profesionales muy serios y destacados. Pero comprendemos que sus deducciones pueden llegar a ser realidades en un futuro. Lo que nunca debiéramos admitir y sí denunciar es a esos charlatanes de feria que sin base ninguna se atreven a afirmar la curación de enfermedades con gran rotura social e incurables por el momento.  Están hiriendo muchas sensibilidades, así como dudar de una comunidad científica y clínica que trabajamos lo más rectamente que sabemos en pos de una experiencia que, al menos, nos faculta para opinar.

lunes, 4 de julio de 2011

DEPRESIÓN Y DEMENCIA.

Algunas observaciones han llevado a sugerir que la depresión podría ser un pródromo en algunos casos de demencia. Sin embargo, meta-análisis efectuados  posteriormente no afirman tal presunción. Lo que sí parace probado, y en eso con la simple observaciuón de los profesionales que trabajamos con este tipo de enfermedad, es que un trastorno depresivo afecta en la evolución y rapiodez. Alguien que se torna "pasivo" o recalcictrante en un pensamiento negativo, tiene muchas más posibilidades de evolucionar hacia un trastorno neurodegenerativo. Es obvio.
Como es también obvio, que lo que no se usa se esclerosa y atrofia, por lo que el olvido está más que instaurado en este tipo de pacientes. El NO USO de la memoria, el NO ADIESTRAMIENTO de la memoria en nuestros estudiantes y jóvenes traerá consecuencias negativas en la adultez y vejez. Ya en la década de los 70 se decía que la memoria no debería estimularse, que solamente era positiva la comprensión. Y sí, ésa es buena pero también la primera. Deben ir a la par, aunque el esfuerzo se mayor, pero  ¿qué surte sin esfuerzo...?.
Concluyendo, la depresión sí IPUEDE influir en la aprición del síndrome demencial, pero no en todos los pacientes ni en la misma medida e intensidad. Por ello, cuanto antes se acuda al apoyo psicoterápico (antes del farmacológico, NUNCA éste en primera instancia), mejor.
Acudan a su médico, es el que sabe de esta patología. Es un consejo.

miércoles, 29 de junio de 2011

ECONOMÍA Y ALZHEIMER.


¡En cuántas ocasiones he de ser prosáico y comentar a las familias que piensen en el dinero que tienen o tiene el enfermo para su cuidado futuro...!. En algunas ocasiones me llegué a preguntar si es aspecto mío... Y sí, lo es, porque conozco, como lo conoce cualquier profesional que desempeñe su trabajo en el mundo de las demencias, los problemas con los que se va a encontrar a partir de ese momento esa familia, y por ende el paciente, en lo que a atención y cuidados se refiere.
En nuestro país, un paciente con patología Alzheimer en un estadío que precisa control, si no tiene familia directa, tiene dos posibilidades: o es rico y puede ser atendido por personas ajenas a él en su propio domicilio o en un centro residencial privado, o es muy pobre, pero que muuuuuuy pobre y puede ser atendido en un centro residencial de titularidad pública. Los demás lo tienen bastante mal...
La patología Alzheimer va a pesar cada vez más en la economía mundial a medida que la población envejece. Entre 24 y 37 millones de personas se estima que en el mundo sufren una demencia incurable, una cifra que podría llegar a 115 millones de aquí al año 2050. Se cree que su costo es el 1% del PIB mundial. Si fuera un país, ocuparía el puesto 18º de la economía mundial, en términos de PIB, según leo en un periódico especializado.
Según George Vradenburg, de la USAAgainstAlzheimer, los países occidentales serán los más dañados tras esta crisis económica mundial que va a disminuir el apoyo a la salud y los apoyos sociales para este tipo de pacientes.

martes, 28 de junio de 2011

CATARATAS Y ALZHEIMER.

Acaba de ser publicado un artículo escrito por la Dra. Celia Sánchez-Ramos, profesora en la Complutense de Madrid y candidata al Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica, que defiende una técnica por la que se puede llegar a detectar el Alzheimer de manera precoz, mediante el estudio de los péptidos que se encuentran en los desechos extraidos del interior del cristalino del ojo tras las intervenciones de cataratas.
La patente fue ya efectuada en el año 2009. Su soporte son las intervenciones de cataraas de las que en España se llegan a efectuar entre 260 y 300.000 al año.
El origen de su estudio proviene de las investigaciones del biólogo americano Larry Goldstein, quien determinó que en el hipocampo había unos depósitos de péptidos (proteinas beta amiloide) que podrían llegar a ser los causantes del Alzheimer.
La Dra. Sánchez-Ramos destacó en su presentación del estudio que el diagnóstico de los péptidos tras la intervención de catarartas se puede hacer en 24 horas.
Las cataratas afectan al 40% de las personas entre 70 y 75 años, porcentaje que se incrementa cuantro más mayor se hace el ser humano.

lunes, 27 de junio de 2011

DEMENCIA Y MODO DE ALIMENTARSE.

Leo en Archives of Neurology un artículo que, de nuevo, hace referencia a la relación que se aprecia entre seguir una dieta baja en grasas saturadas e índice glucémico bajo para modular el riesgo de desarrollar demencia, aunque cambiar estos hábitos no variaría el diagnóstico futuro en aquellas personas que ya sufren tal enfermedad (¿se sabe a ciencia cierta ya...?, pregunto a los autores del artículo desde aquí).
En realidad ya se viene diciendo desde hace años la relación estrecha que existe entre obesidad, diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares , niveles de hipercolesterolemia e índice de envejecimiento cerebral patológico. Lo que añade el artículo es la salvedad de que variar tales aspectos NO son productivos en los pacientes que ya sufren tal diagnóstico y que se cada día se conoce mejor (nunca al 100%) por pruebas de laboratorio o marcadores biológicos (estudio LCR).
El estudio no sigue en demasía a personas con dietas bajas en carbohidratos y lípidos así como con dietas de contenido elevado, pero al aprecer sí aprecian ya en los distintos tests efectuados las diferencias entre ambos grupos.
Se sepa en ciencia cierta o no, es buen momento para seguir concienciando a la sociedad en que el futuro se protege cuanto antes, desde niños, dándoles ejemplo de lo que sí deben y de lo que NO deben hacer cuando sean adultos. Y éso se hace mediante el "coping" del que hablan los americanos, o "copiando" como decimos aquí las formas sanas de alimentarnos y de tratar nuestra "maquinaria" orgánica. Les ha costado a nuestros "inteligentísimos" dirigentes hacer una normativa para evitar que los niños accedan a las máquinas de dulces o de bebidas excesivamente saboreadas. Ahora solo falta que escuchen a todas las sociedaes científicas del país para hacer ver a la industria alimentaria que pueden seguir ganando sus buenos dineros con otro tipo de alimentos que cuiden más a nuestro cuerpo para que nos dure el mayor tiempo posible en condiciones las más de aceptables.

domingo, 26 de junio de 2011

¿MEDITACIÓN-RELAJACIÓN EN PACIENTES CON DEMENCIA...?

Estoy valorando desde hace ya bastante tiempo un ejercicio que efectúo con pacientes afectos de DTA. Se trata de meditación-relajación. Sé que no es lógico, la esencia de tal práctica no se usa en este tipo de pacientes, pero de alguna manera está funcionando. No en todos. No de igual manera, pero sí en una proporción bastante a tener en cuenta se logra que su control sea más "ecológico", menos artificial. Fundamentalmente en aquellos que presentan mayor inquietud psicomotriz y ello revierte en su deterioro posterior. Lo llevo a cabo de manera que "copien" mi actitud, en grupos pequeños y con un ambiente acorde con la expectativa que busco.
En ocasiones, los terapeutas nos obstinamos en rechazar o en no ver, que puede parecer lo mismo, terapias que en otras situaciones, en otras personas, da resultados positivos. Yo sé hasta donde puedo y hasta donde NO podré llegar, pero ¿comprendemos el límite de cada enfermedad?, ¿o nos obstinamos en querer encontrar donde no se podrá encontrar nunca o dejar de buscar cuando es posible que se pueda todavía hallar algo...?.
Reivindico desde hace mucho la peculiareidad de todos nosotros. No somos en absoluto iguales ninguno... para bien o para mal, pero en Terapia, en Medicina, hemos de grabárnoslo con letras de fuego en nuestro interior.
Seguiré informando.

viernes, 24 de junio de 2011

DONAR CEREBROS

Se acaba de publicar en la revista Genome Medicine un estudio en el que han participado diferentes especialistas españoles: el genetista Agustín Ruiz, las Dras. Carmen Antúnez y Merce Boada, etc. Se ha llevado a cabo mediante un estudio completo del genoma, algo novedoso, porque hasta ahora no existían datos del genoma completo de los pacientes diagnosticados de Alzheimer en nuestro país. Se han analizado más de un millón de marcadores genéticos de 1.100 individuos.
El nuevo marcador genético de ha localizado en la región MS4A en el cromosoma 11 y su característica es que ejercería un papel protector del sistema inmunitario frente a la enfermedad de alrededor del 10%, en contra a los marcadores que representan el riesgo de contraer la enfermedad.
Este hallazgo da información acerca del por qué miembros de una misma familia contraen o no la enfermedad, y también ayudará a crear fármacos con mayor precisión terapéutica.

La información descubierta justifica la importancia de los biobancos (¡nada que ver con esos otros...!) , gracias a los que se puede avanzar en el estudio pormenorizado de las áreas que generan enfermedad y con las que se descubre el mecanismo patológico. 
Se debiera animar más a donar nuestros cerebros para la investigación cuando muramos, sean normales o no normales, aunque ¿qué es normal... y qué no lo es...? 

jueves, 23 de junio de 2011

BICICLETA, CUCHARA, MANZANA

Tardé en ver el documental que, acerca de Pascual Maragall, "Bicicleta, cuchara,manzana" dirigió Carles Bosch. No por nada especial, pero cada vez que me invitaban a verlo tenía un compromiso adquirido con anterioridad. Sin embargo, en las pasadas Jornadas Aragonesas de Alzheimer tuve la suerte de poderla ver. Y me emocionó.
Me gustó la realidad de la situación dentro de otra realidad que es muy poco real (usado el término real con mucha realidad...) para el resto de pacientes afectados, reconozcámoslo. Sin embargo, debe reconocerse que el protagonista del documental no es cualquiera... Y allí radica la importancia. No en él, solamente, sino lo que él representa. Un político influyente, que supo amalgamar a mucha gente en torno a un proyecto de envergadura, con contactos de gran calibre, era/es un sujeto ideal para reimpulsar la investigación, la sensibilidad dormida de los poderosos (que todavía los hay... en realidad son siempre los mismos), nuestra propio entusiasmo en ocasiones semitraspuesto, etc.
Me agradó apreciar lo que se veía entre gestos, palabras inacabadas, miradas cruzadas, de una familia y de unos cercanos que se han propuesto ayudar a un ser humano que ha tomado la enfermedad con gran entereza de ánimo y luchar por todos los que como en su caso comparten un diagnóstico. Y veo también ese cansancio que camina al lado de quienes ven el pragmatismo menos edulcorado, más ácido en momentos concretos, son aquellos a los que se les acaba el día cuando comienza a brillar el sol en las alturas... Me llevó a pensar que en realidad somos todos tan iguales...
Hoy leo que ha tenido el documental de Bosch un gran éxito en el Festival de cine iberoamericano en Brasil, concretamente en Fortaleza, una distinguida aunque ligeramente decadente ciudad bañada por un Atlántico que sabe más a samba y a caipirinha que a enfermedad neurodegenerativa... hasta ayer en que se introdujo en las mentes de todos los que vieron a Pascual Maragall diciendo que no se rinde y que en breve estará ya finalizado un edificio para albergar a investigadores con una sola misión: frenar la evolución de la enfermedad que en España afecta ya a, posiblemente, más de 800.000 perosnas. (¿Cuándo se va a hacer un estudio epidemiológico en serio...?)
¿Cómo te gustaría que fuera esta película?,  le preguntó Bosch a Maragall, y se puede apreciar en el primer fotograma... A lo que él responde: "Divertida".
Genio y figura.

miércoles, 22 de junio de 2011

SÍNTOMAS y síntomas...

En no pocas ocasiones el enfermo nos confunde. Sus síntomas no coinciden plenamente con la forma en que hemos constatado que debiera evolucionar. Y es que nos cuesta todavía asimilar que todos somos tan diferentes... Nuestro genoma humano del que tantos misterios está desgranando nuestro colega Dr. López Otín, es, como no podía ser de otra forma, único para cada uno, y además se influencia de su historia pasada, de su biografía sentimental, laboral, del ambiente, de lo que le rodea, de sus familiares, de sus compañeros, de todo. Por eso, existen momentos en los que nuestra mente no comprende lo que les sucede, no comprende la incomprensión, no entiende lo anormal de lo anormal... Los clínicos hemos aprendido a seguir una especie de protocolo no escrito por el que discurre nuestro pensamiento de entender lo inentendible. Y así posibilitamos que una simple odontalgia pueda generar un conato de angustia o de inquietud psicomotriz no controlable, teniendo que acudir al fármaco ansiolítico o neuroléptico o... para solucionar la situación. Que no la soluciona... además. Una simple aspirina sí lo haría. Yo suelo decir a los estudiantes y a los cuidadores familiares de este tipo de pacientes que piensen en un niño que todavía no sabe expresar sus sentimientos primarios. Lo entienden mejor si son mujeres, y de ellas quienes han sido madres. Que no debería ser así... Ellas han visto crecer a sus hijos y han "adivinado" esas molestias que transformaban el carácter de sus niños. Entienden mejor de lo que les hablo.  Cualquier dolor, cualquier dispepsia digestiva, cualquier sensación de inestabilidad es o puede ser, punto de partida para que se asuste el propio paciente y el cuidador, y provoque una respuesta terapéutica exagerada por parte del médico en el caso de que no esté presente y haya dejado por escrito cómo actuar ante las vicisitudes varias que pueden acompañar la rutina del día a día del paciente. 
Muchas veces se habla de la abundancia de farmacoterapia que generamos con estos pacientes, y posiblemente mucho de cierto haya en tal afirmación...