miércoles, 27 de septiembre de 2017

A VUELTAS CON LA CURACIÓN DEL ALZHEIMER...



Aunque cueste aceptarlo, mi impresión acerca de la curación del Alzheimer es que esto va para largo... Y no lo digo yo, clínico que se deja llevar por lo que leo en las investigaciones que me dan credibilidad, sino que lo dice un investigador de la talla del Nobel Erwin Neher, quien coincidiendo con el pasado 21 de septiembre, Día Mundial del Alzheimer, comenta: No sabemos cuándo habrá una cura para el Alzheimer. Durante 30 años, los investigadores nos hemos fijado mucho en que hay dos proteínas que se acumulan en las neuronas. Nuestro objetivo ha sido en limpiar estos montoncitos o en impedir que se acumularan, pero ahora dudamos si son la causa o la consecuencia. Así que hoy, no sabemos qué causa la enfermedad... Sabemos lo básico: que las neuronas son más longevas que otras células, aunque también mueren y se regeneran mucho menos, pero....¿por qué mueren?, ¿cómo influye la dieta y la genética o hacer deporte o mantener la mente ocupada...y no siempre...?
 
 
Mi impresión es que el origen, desde la experiencia del día a día, de ver muchas demencias, es que el dilema se encuentra en la ingeniería genética, en esa complicada suerte de mecanismos, unos científicos y otros éticos, que deberán equilibrarse para conseguir que el olvido no se instaure en las mentes y parezca que una vida dejó de ser.
 
Buenas tardes!  

domingo, 27 de agosto de 2017

ALZHEIMER E IDENTIDAD FACIAL

 
La investigadora Cristina Saavedra escribió la siguiente tesis, una de las más interesantes de los últimos tiempos:  Deterioro cognitivo en el Alzheimer y actividad eléctrica cerebral relacionada con el procesamiento de la identidad facial.
 
 
Su resumen es el siguiente: La actividad eléctrica cerebral (potenciales evocados) relacionada con el procesamiento de la identidad de las caras de forma explícita (conocidas v.desconocidas) e implícita (cuando se categoriza su expresión emocional), se analizó en  personas jóvenes, mayores sin deterioro cognitivo, y mayores con deterioro cognitivo (deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer) mediante cuatro métodos complementarios (análisis factorial de componentes principales, análisis de varianza, análisis topográfico y análisis topográfico con LORETA). Los procesos de memoria asociados a la onda N400 mostraron latencias más tempranas ante las caras conocidas, respecto de las desconocidas, en todos los grupos.
En las personas jóvenes y mayores sin deterioro cognitivo resultaron especialmente significativos los procesos relacionados con el análisis perceptual de las caras (señalados por las ondas P100 y N170). En cambio, en las personas mayores con deterioro cognitivo, particularmente en las que padecían enfermedad de Alzheimer, se observó una actividad significativa en áreas cerebrales extensas en latencias tempranas relacionadas con el análisis perceptual de las caras.
 
Aunque pueda resultar que se escriban tesis de este calibre, la demencia Alzheimer tiene tantos recovecos, tantas variables, que cualquier información al respecto puede resultar sumamente útil.

lunes, 1 de mayo de 2017

DOSIS DE FÁRMACOS

 
Tenemos la costumbre de indicar dosis de tratamientos farmacológicos, de los que sean, sin incidir excesivamente en el ambiente o en las características propias del paciente con demencia. Vemos al enfermo y automáticamente estamos viendo a otro semejante al que le fue bien la dosis que le marcamos. Lo hacemos con buena fe, se me entienda, pero es bueno aceptar que no somos seres imperfectos que "leemos" perfectamente la enfermedad y que no podemos equivocarnos jamás.
Es bueno, por ello, dedicarle tiempo no solo al paciente sino al cuidador, a la familia que le acompaña para diagnosticar también qué es lo que puede beneficiarle, o no, cuando esté en su domicilio. Por lo tanto, comenzar con dosis pequeñas del fármaco, aunque se deba corregir esta cifra en dos o tres veces consecutivas en los días siguientes es lo óptimo.

martes, 14 de marzo de 2017

AL ESTADO LO QUE ES DEL ESTADO Y AL CIUDADANO LO QUE ES DE ÉL



Ha sido casualidad pero estos días mi memoria ha recordado la conversación que tuve con el marido de una paciente con Alzheimer hará ya tres meses. Se liberó conmigo del terror que tenía a morir antes que ella (y puede ser muy ciertamente porque ella está bastante mejor orgánicamente que él...) por la que se le vendría encima a la pobrecita por tener que hacerse heredera de sus ya muy mermados bienes, su casa y sus ahorros casi inexistentes... Yo, me decía, podría vivir en una tienda de campaña en el camping con mi escaso retiro cuando me quitaran la casa por no poder pagar lo que debiera pagar para hacerme heredero de su otra parte, pero ¿qué pasará con ella, que no tenemos a nadie, que con los malditos recortes no podrá ir a una residencia...?. 

Lo revivo en estos días en que parece que nos despertamos de una pesadilla sin solución. Ayuntamientos y Comunidades autónomas en un país en el que todos somos iguales ante leyes injustas están deseando (cualesquiera partido que los gobierne...)  que no se hable de esto, que se pase pronto la noticia que comenzó con una señora mayor recogiendo firmas para que no les hagan pagar a sus herederos el dinero que no tienen cuando ella muera. ¡Y NO!. Hay que conseguir que las contribuciones por tales aspectos  sean en todos los lugares iguales. ¿Por qué en Madrid o en Navarra pagan menos que en Aragón, por ejemplo?.  ¿Es eso justo...?, ¿o es que ya nos hemos instalado en el terreno de la injusticia total?

viernes, 17 de febrero de 2017

ALZHEIMER AL DÍA



Durante las jornadas de ayer y hoy se está celebrando el primer SIMPOSIOI SOBRE LA GENÉTICA DE LAS DEMENCIAS, efectuado a instancias de la Fundación Centro de Investigación de Enfermedades Neurodegenerativas, Fundación CIEN. El simposio se soporta con el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, a través del Instituto de Salud Carlos III, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) y la Fundación Reina Sofía.
Una de las primeras intervenciones fue protagonizadas por el doctor Miguel Medina, miembro destacado de Ciberned y la Fundación CIEN, quien introdujo el término demencia como se le conoce hoy en día.
 
En términos poblacionales, el doctor Medina calculó que se descubre un caso de demencia cada 3 segundos en el mundo, planeta en el que ya hay 47 millones de diagnósticos de demencia, correspondiendo 10 millones a la Europa Occidental y uno a España, país éste último muy vulnerable a las demencias, ya que tiene una de las poblaciones más envejecidas del planeta, con 9 millones de ciudadanos mayores de 65 años de edad, es decir, el 17% de la población española total, porcentaje que podría haberse doblado en el año 2050 (34%), si no se actúa a tiempo para enmendar la pirámide demográfica.
En cuanto al Dementia Genetics Spanish Consortium, DEGESCO, Medina aseguró que está haciendo una gran labor. Dado que las mutaciones genéticas son poco frecuentes, resulta imprescindible poner en común las muestras de tejido cerebral que recoja cada instituto investigador, de forma que puedan ser compartidas con un criterio multicéntrico. Por eso, DEGESCO ofrece un gran repositorio de muestras con una amplia base de datos a disposición de todos los entes, públicos y privados, que lo integran. Así lo han entendido, por lo menos, 11 institutos investigadores del país, radicados principalmente en Madrid y Cataluña.
Entre las distintas causas de las demencias, el experto atribuyó el 59% de los casos a la enfermedad de Alzheimer, el 17% a la demencia vascular, el 14% a las demencias mixtas, que unen el deterioro natural al haber sufrido un infarto cerebral; el 8% a los tumores cerebrales y otras patologías cerebrales y, finalmente, sólo un 2% a la enfermedad de Parkinson.
En segundo lugar, participó el doctor Miguel Calero, científico del Ciberned y el Instituto de Salud Carlos III. Según él, las demencias pueden ser consideradas monogénicas, derivadas de un solo gen o patologías complejas, como el caso del Alzheimer, siempre mucho más prevalentes. Junto a esta sencilla clasificación, Medina explicó que actualmente se estudian los polimorfismos genéticos para poder hacer estudios genéticos que permitan individualizar de una forma progresiva los diagnósticos y tratamientos. En ese terreno, Calero habló de Epistasis, o interrelación de los genes, y la Epigenética, que estudia los comportamientos de los genes, siempre que no haya una alteración intrínseca de la misma.
 
 
LA HERENCIA EN EL ALZHEIMER:
Para conocer el grado de heredabilidad que acompaña al Alzheimer, el simposio contó con el genetista del Hospital Sant Pau de Barcelona Jordi Clarimón. Según sus datos, una persona que no cuente con familiares con Alzheimer, dentro de la población general, tiene un 10% de riesgo de desarrollar esta patología, mientras que, si su padre o madre la hubieran desarrollado, esa persona multiplicaría su riesgo por tres. Teniendo esa premisa clara, el ponente aseguró que el Azheimer es heredable en un 60 a 80%, aunque dicha herencia podría ser directa o, en su defecto, sobrevenida durante el desarrollo embrionario del sujeto.
 
En otro momento de su exposición, Clarimón confirmó al alelo APOE e4 como un rasgo muy evidente de Alzheimer, una evidencia susceptible de ser confirmada tras haber realizado genotipados masivos sobre varios millones de variantes o próximas al gen. Sin embargo, también advirtió el ponente que actualmente hay discrepancias sobre la transmisibilidad del Alzheimer, de forma que, incluso, llegó a ironizar (.......????????) con ella la revista Nature, que llegó a plantear la heredabilidad de esta patología.
Completaron ponentes el investigador de la Fundación del Instituto Catalán de las Neurociencias (ACE), Agustín Ruiz. Tras afirmar que su entidad fue la primera en abrir un centro de día para el Alzheimer, con una clínica para la memoria y un centro de ensayos clínicos, incluidos (Mi impresión es que eso sobraba...tan solo sirve para aumentar el narcisismo y el ego) . Como tesis principal de su ponencia, Ruiz afirmó que en Alzheimer es necesario hacer un rastreo completo del genoma, tal como se hace dentro del consorcio DEGESTO. Por eso su fundación fue el primer instituto del España en hace una secuenciación masiva en Alzheimer a través de un Genome-wide association study (GWAS), (más de lo mismo...)
 

sábado, 4 de febrero de 2017

ALZHEIMER Y ...SAUNA...?


Comprendo que tener que escribir diariamente noticias debe ser un suplicio porque no siempre las hay de manera válida o sensata para hacerlo, pero cuando deben ser de temas de salud ya no lo entiendo tan fácilmente...Hoy me encuentro con la noticia publicada en un medio internauta que  para combatir el Alzheimer resulta muy válido tomar saunas... Sí, la noticia proviene de un estudio efectuado en pacientes con patologías cardiovasculares a los que les fue bien usar la sauna para perder peso y de paso advirtieron que en el grupo también existía una cantidad nada despreciable de personas que no sufrían demencia. Sí, es verdad que lo orientan a pensar que el factor de relajación y de bienestar pudo ser la causa. Y de allí fue publicado en una revista especializada.
Mi impresión, sin desmerecer a la cantidad de tiempo utilizada en controlar a estas personas y acudir a la sauna para comprobar sus hipótesis posee un cierto mérito, no me parece adecuado que sea publicada. Existen personas que están sufriendo esta enfermedad, ya sea porque son ellos mismos enfermos o porque la tiene algún ser querido. La noticia, permítanme que lo diga, y discúlpenme si alguien piensa lo contrario, me parece ciertamente algo frívola. Sin más. Ah!, y no se me olvida poner el estudio ni la publicación, es que no he querido hacerlo... Una vez más, creo que el consejo editorial de las revistas médicas deben ser más serias, y si con ello deben cerrar alguna publicación, que se haga, aunque también admito que existen multitud de estudios efectuados por investigadores jóvenes que se juegan sus prestigio, sus horas y su futuro por acercar las terapias a un tipo de patología que en la actualidad no tiene ni parece tener prontamente cura.

viernes, 16 de septiembre de 2016

SIN CESAR


Que se acerque el día 21 en el que se celebra el Día Mundial del Alzheimer proporciona muchas noticias acerca de lo que se está haciendo para mejorar sus expectativas de mejora. De tal forma, se anuncia que Philips y la Fundación Pasqual Maragall han firmado un acuerdo para desarrollar conjuntamente análisis y estudios que procuran facilitar la detección precoz de la enfermedad, con métodos menos invasivos para el paciente, como puede ser la resonancia magnética. El equipo de investigadores clínicos de Philips trabajará en conjunto con los científicos de la institución en el desarrollo de técnicas de imagen de resonancia, sensibles a la acumulación de proteína beta-amiloide en el cerebro, una de las proteínas que los pacientes de alzhéimer tienen en mayor número en lugares específicos del cerebro, como el lóbulo temporal. En este sentido, el estudio pretende evaluar nuevos marcadores del depósito de proteína beta-amiloide a través de una técnica no invasiva como es la Resonancia Magnética.
Actualmente, la detección in vivo de la placa beta-amiloide solo es posible mediante técnicas de medicina nuclear como el PET que implica la inyección de radiotrazadores específicos de accesibilidad limitada. Este hecho limita la disponibilidad del mismo como herramienta de investigación y limita su potencial utilidad futura como método de cribado.

Por otro lado, y también la Fundación Pascual Maragall va a pasar a la fase III de la vacuna que están investigando y de la que se augura un exitoso final. El estudio llevará cinco años más antes de conocer sus resultados. Además se llevará conjuntamente otros dos ensayos clínicos que elaborarán la seguridad y eficacia de los inhibidores de BACE, una enzima que participa en el metabolismo de la proteína precursora de amiloide y se probará en personas con marcadores claros de la enfermedad pero en fase preclínica, es decir, en 20 años menos de que se desarrolle la enfermedad.